Saturday, August 18, 2007

Day 6 - Helsinki, Finland




One of the best visits of my trip was to Helsinki. Again, gorgeous weather, and we were met by Hanna, a Finnish knitter who offered to show us around.

Een van de beste uitstapjes tijdens deze reis was mijn bezoek aan Helsinki. Ook vanwege het schitterende weer, maar toch vooral omdat Hanna, een Finse breister ons rondleidde.
Of course she showed us the hightlights of Helsinki, but Cate and I were most interested in yarn shops. When I travel I tend to buy yarn as a souvenir, and I want to buy a yarn that I cannot get in Belgium, and one that is typical for the country. But I seldom buy a sweaters worth of yarn abroad (my LYS has to live too). Not too mention that if you run out of yarn in a big project, you like to go to your own store to stock up. So, I am always looking for unique yarns for small projects, sock yarns and lace weight yarns. And I found all that in Helsinki !

Natuurlijk toonde ze ons ook enkel toeristische hoogtepunten van Helsinki, maar Cate en ik waren toch vooral geïnteresseerd in wolwinkels. Op reis koop ik meestal wat wol als souvenir. Geen reuzegrote hoeveelheden, want ik wil mijn plaatselijke wolwinkels ook nog steunen. Ik ben vooral op zoek naar wol die ik in België niet kan krijgen, en iets wat typisch is voor het land waar ik op vakantie ben, en genoeg voor een klein project. Ik denk dan vooral aan handgeverfde wol, sokkenwol en wol voor kantbreiwerk. En dat heb ik allemaal gevonden in Helsinki !

Before we even met with Hanna, we stumbled upon a yarn stall at Kauppatori market. This lady sells yarn from her own sheep, dyed with natural ingredients. Cate, my roommate, could not resist the big skeins of yarn. I bought the smaller sample skeins (3 for 2 euro).

Nog voor we Hanna ontmoetten kwamen we al een stalletje tegen op de markt aan de kade (heel pittoresk !). Deze mevrouw verkocht wol van Finnsheep van haar eigen kudde, en allemaal geverfd met natuurlijke materialen (op haar blog vind je veel info over wolverven). Cate kon niet weerstaan aan de grote strengen, ik kocht een paar mini-strengetjes.

We visited the oldest and most traditional shop in Helsinki, called 'Menita'. A well stocked shop. I was interested in a mitten kit that I saw online by Pirkkalanka, but that was not available. I hesitated to buy the sock yarn (lots of colors! great for colorwork). Unfortunately, it was handwash only, and that would not work in this household. I ended up buying Wetterhof 'Silvia' a wool/silk lace weight (it comes in 3 weights). And some very cute needle huggers, shaped like gummibears.

Daarna op naar de oudste en meest traditionele wolwinkel van Helsinki, nl. Menita. Ze hadden een grote keuze van allerlei wol. Jammer genoeg niet de wantenpakketten van Pirkkalanka waar ik naar op zoek was. De sokkenwol van Pirkka was er in enorm veel kleuren, maar het is handwas. Voor sokken werkt dat niet in dit huishouden. Uiteindelijk kocht ik 'naaldenstoppers' in de vorm van gummibeertjes, en superdunne wol voor een kanten sjaal in wol/zijde mengeling van Wetterhof.

On our way to the next shop, we saw this cover of an old magazine in a secondhand book shop.
very vintage. There was also this cover of ladies washing rugs. Hanna explained that this was a tradition that is now forbidden, because of environmental issues. You can still see it in certain places, but then it is done especially for the tourists.

Op weg naar de volgende winkel zagen we deze oude tijdschriften. Hanna vertelde ons dat het wassen van vloermatten in open lucht een traditie was, die nu is verboden vanwege milieu-overwegingen
.

Next stop was taito shop Helsky. This shop offers a wide range of Finnish handicrafts and design, and yarn. Strange combination, but lovely things on display. Not cheap tough. I was intrigued by the big hanks of loopy bouclé mohair, but wondered what to make out of it. Then I found this small kit for knitted handwarmers.

De volgende stop was Helsky. Dit is eerder een design shop, maar ze hebben ook heel wat wol (verborgen in een gangetje achter de toog). Ze hadden heel erg mooie Fins keramiek, houtwerk, geweven stoffen ... niet goedkoop. Ik vond vooral de grote strengen krulletjesmohair interessant, maar wat doe je met zo'n grote streng ? Uiteindelijk vond ik dit pakketje voor armwarmers.


Then we hit Sypressi, a shop close to the Lutheran church. It's situated in an old building, filled with small designer shops. They have handknitted sweaters on sale, and of course, yarn. I bought one skein of handdyed yarn (by Anna Vasko), and some Veto sock yarn. It's a very dark blue grey. When I asked the saleslady what color it was, she said 'thunder'.

Daarna naar Sypressi, een winkel vlakbij de prachtige Lutherse kerk van Helsinki. Gelegen in een oud pand met verschillende boetiekjes. Zelf hebben ze handgebreide truien te koop, en ook wol (daar kwamen we natuurlijk voor). Ik kocht één streng handgeverfde wol, op het kaartje stond 'handdyed by Anna Vasko'. Ook Veto sokkenwol. Mijn zoon wil altijd blauwe of zwarte sokken. Dit is een donkerblauwgrijs, en toen ik aan de verkoopster vroeg welke kleur dit was zei ze 'donder'. Niet echt een kleur, maar goed gevonden.

We ended were we started : Kauppatori market. Lots of booths filled with fresh Finnish fruit - mostly berries. I wanted to try out the Finnish national berry, that is pictured on the back of the Finnish 2 euro coin - the cloudberry. It's picked in the wild, and tastes a bit tart/bitter. Cate bought lots of different berries to taste. We really had a vitamine C buffet back at the ship. We had a marvelous visit in Helsinki, thanks again Hanna !

We eindigden ons bezoek aan Helsinki waar we begonnen waren : aan Kauppatori markt. Hier zie je veel kraampjes met vers Fins fruit, vooral bessen. Ik was nieuwsgierig naar de Finse kruipbraam, die op de achterkant van het 2 euro muntstuk staat. Het is een soort gele, bitter rinse vrucht, die alleen in het wild groeit. Cate kocht van alles wat : bosbessen, zwarte bessen, rode bessen, frambozen ... We hadden een heel vitamine C pakket om terug naar het ship te keren. Dit was echt een schitterende dag, nog eens dank aan Hanna!

1 comment:

Heli said...

Wish I could have been with you! I like the Veto yarn very much and the silk wools too. cloudberry isn't my personal favourite but it's generally very much appreciated. Still I went to pick them (a couple of kilometres from my home) this summer too.